10 Maiores telescópios do mundo


Hoje em dia as imagens mais impressionantes do cosmos que estamos vendo estão vindo dos telescópios orbitais. Entretanto, ainda estamos nos beneficiando dos telescópios óticos gigantes que temos aqui na Terra.

Os telescópios ópticos recebem radiação eletromagnética na forma do espectro de luz visível e nós interpretamos essa informação com nossos olhos. Os telescópios orbitais como Hubble podem receber uma gama de informações como raios UV que nossa atmosfera bloqueia a visão dos telescópios terrestres.

Os telescópios terrestres têm certas vantagens. Você não precisa montar um ônibus espacial para reparar um espelho com defeito, por exemplo, como a NASA teve a ver com o Hubble. Os telescópios extra grandes (ELT) ainda trazem grandes descobertas e imagens espetaculares.

10. Magellan 1 & 2

  • Observatório: Las Campanas
  • Localização: Chile
  • Tamanho do espelho: 6.5m
  • Primeiro utilizado: 2000 – 02

Magellan 1 & 2
Fonte: Por Jan Skowron [CC BY-SA 3.0] via Wikimedia Commons

Os telescópios Magalhães são telescópios gêmeos de 6,5 m utilizados no levantamento das galáxias para planetas. Um consórcio liderado pelo Carnegie Institution for Science construiu e opera o observatório. Eles são auxiliados pela Universidade do Arizona, Universidade de Harvard, Universidade de Michigan e Instituto de Tecnologia de Massachusetts.

Cada telescópio tem seus próprios instrumentos que permitem a cada telescópio coletar certas informações. Um é nomeado para Walter Baade e o outro para Landon Clay.

9. MMT Observatory

  • Observatório: Observatório de Múltiplos Espelhos Telescópicos
  • Localização: Mount Hopkins, AZ
  • Tamanho do espelho: 6,5m
  • Primeiro utilizado: 1998

MMT Observatory
Fonte: Por Happa [CC BY 3.0] via Wikimedia Commons

O telescópio no Monte Hopkins costumava ser muito diferente. De 1979 a 1998, o telescópio foi feito de seis espelhos alveolados. A estrutura resolveu o problema de fundir espelhos suficientemente grandes para satisfazer as necessidades dos astrônomos. Em 1998, o Professor Roger Angel resolveu o problema de fundição e construiu um espelho de 6,5m para substituir o espelho favo de mel.

Em 2002, os astrônomos adicionaram um espelho secundário ao MMT. Ele aumentou a nitidez das imagens recebidas no observatório. Ele é capaz de reduzir a distorção da fonte de luz, compensando as distorções.

8. Gemini Norte e Sul

  • Observatório: Observatório Gemini
  • Localização: Mauna Kea, HI e Cerro Pachón, Chile
  • Tamanho do espelho: 8.1m (27 pés)
  • Primeiro utilizado: 1999, 2000

Gemini Norte e Sul
Fonte: Por Mailseth [CC BY-SA 3.0] via Wikimedia Commons

O Observatório Gemini é na verdade dois locais diferentes em duas partes diferentes do mundo. Juntos, eles fornecem cobertura de todos os hemisférios norte e sul do céu. Agências governamentais nos EUA, Canadá, Chile, Brasil e Argentina têm a propriedade e operação conjunta das instalações.

O telescópio mais setentrional está localizado no Havaí. É oficialmente chamado de Telescópio Gemini Frederick C. Gillett. Ele fica no alto do nível do mar no topo do vulcão Mauna Kea dormente.

O telescópio mais austral está no Chile, na Cordilheira dos Andes.

7. Very Large Telescope (VLT)

  • Observatório: Observatório Europeu do Sul
  • Localização: Cerro Paranal, Chile
  • Tamanho do espelho: 8,2 m
  • Primeiro utilizado: 1998

Very Large Telescope (VLT)
Fonte: Por J.L. Dauvergne & G. Hüdepohl [CC BY 4.0] via Wikimedia Commons

Os diretores do Observatório Europeu do Sul (ESO) não poderiam ter encontrado um nome de sonorização genérico melhor, embora, para sua coleção de quatro telescópios ópticos quase idênticos. Com quase 30 pés de diâmetro cada um, eles são de fato muito grandes.

O seu tamanho, disposição e capacidade de uso coletivo fazem deles um dos telescópios mais úteis da Terra. Os VLT são usados para rastrear estrelas quando se aproximam dos horizontes de eventos em buracos negros e fotografar planetas fora de nosso sistema solar.

6. Telescópio Subaru

  • Observatório: Mauna Lea
  • Localização: Hilo, HI
  • Tamanho do espelho: 8.2m
  • Primeiro utilizado: 1999

Subaru Telescope
Fonte: Por Denys (fr) – [CC BY 3.0] via Wikimedia Commons

Nos anos 80, o Observatório Astronômico Nacional do Japão embarcou em uma missão para construir um grande telescópio espelho. A organização contratou a Universidade do Havaí para construir ali o telescópio. O consórcio concluiu a construção em 1998.

O Subaru é usado principalmente em busca de um hipotético nono planeta que orbita nosso sol chamado Planeta Nove. Ninguém observou este planeta. Entretanto, os dados observacionais das órbitas dos planetas mais externos sugerem que o Planeta Nove existe.

O telescópio Subaru não tem nenhuma associação com a montadora japonesa do mesmo nome.

5. Lelescópio Binocular Grande (LBT)

  • Observatório: Mount Graham International
  • Localização: Mt. Graham, AZ
  • Tamanho do espelho: 8.4m
  • Primeiro utilizado: 2004

Large Binocular Telescope (LBT)
Fonte: NASA [Domínio Público] via Wikimedia Commons

O LBT é, de fato, binóculo. É um conjunto de espelhos gêmeos de 8,2 m trabalhando sincronizadamente. O telescópio tem a mesma capacidade de coleta de detalhes de um telescópio duas vezes seu tamanho. Seu funcionamento é um projeto conjunto de várias universidades americanas e associações astronômicas estrangeiras.

O observatório fica a mais de 10.000 pés acima do nível do mar no Monte Graham. Quando o local foi proposto, a tribo Apache de San Carlos tentou parar a construção por motivos religiosos. Grupos ambientalistas acreditavam que isso poria em perigo uma espécie encontrada apenas na montanha. Foi necessário um ato do Congresso para permitir que o projeto prosseguisse.

4. Grande Telescópio Sul Africano (SALT)

  • Observatório: Observatório Astronômico da África do Sul
  • Localização: Sutherland, África do Sul
  • Tamanho do espelho: 9.2m
  • Primeiro utilizado: 2005

South African Large Telescope (SALT)
Fonte: Domínio Público

O observatório está localizado no topo de uma colina onde o SALT compartilha espaço com telescópios de outras nações. É um local privilegiado para se ver o fenômeno cosmológico, e o SALT foi projetado de forma única para isso. O espelho do telescópio é na verdade 91 pequenos espelhos em um array.

SALT tem uma capacidade semelhante a uma câmera SLR de reação rápida. Ela pode tirar fotos de um objeto em movimento, mas em uma escala cosmológica. Ela tem sido útil na detecção da Nuvem de Magalhães e buracos negros.

3. KeckTelescopes

  • Observatório: W.M. Keck
  • Localização: Waimea, HI
  • Tamanho do espelho: 10m
  • Primeiro utilizado: 1993

Keck Telescope
Fonte: T. Wynne/JPL/NASA Public Domain

O Observatório Keck abriga dois telescópios ópticos de 10m. Os próprios telescópios foram construídos no início dos anos 90, após dois astrônomos baseados na Califórnia terem passado anos projetando-os e buscando financiamento. A principal fonte de financiamento foi o filantropo William Keck.

Obrigado à potência e precisão dos telescópios, os astrônomos usam o Keck para confirmar teorias. Os observadores têm feito ou verificado várias descobertas usando o Keck, incluindo:

  • Verificando a existência de um planeta fora do sistema solar
  • Melhorando as estimativas do tamanho da galáxia Andrómeda
  • Descobrindo o centro exato da Via Láctea

2. Hobby-Eberly Telescope (HET)

  • Observatório: McDonald
  • Localização: Montanhas Davis, TX
  • Tamanho do espelho: 10m
  • Primeiro utilizado: 1996

Hobby-Eberly Telescope (HET)
Fonte: Por EricandHolli, [CC BY-SA 3.0] via Wikimedia Commons

O HET é na verdade maior do que o tamanho do espelho dado. São 11m, mas o espaço visível é de apenas 10m. Era de apenas 9,2m antes das atualizações. O espelho é, como SALT, composto por vários espelhos hexagonais diferentes.

O HET tem várias missões em andamento:

  • Procura da causa e composição da Energia Escura (HETDEX)
  • Procura de planetas habitáveis através da galáxia (Habitable Zone Planet Finder)
  • Medindo buracos negros supermassivos.

HET já descobriu um planeta fora de nosso sistema solar orbitando outras estrelas.

1. Gran Telescopio Canarias (GTC)

  • Observatório: Observatório Roque de los Muchachos
  • Localização: La Palmas, Espanha
  • Tamanho do espelho: 10.4m
  • Primeiro utilizado: 2009

Gran Telescopio Canarias (GTC)
Fonte: Por Benjamín Núñez González [CC BY-SA 4.0] via Wikimedia Commons

Um projeto recente permite que o GTC observe os objetos mais singulares do universo. Os astrônomos instalaram um dispositivo de imagem de alta velocidade chamado HiPERCAM para capturar supernovas e pulsares com muito mais detalhes do que antes.

Astrônomos uma vez usaram GTC para verificar a descoberta de um hobbyista. O amador descobriu uma galáxia anã na borda da galáxia de Andrómeda. Usando GTC, os astrônomos verificaram que a galáxia existe de fato.


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