15 Maiores répteis do mundo


Quando a maioria das pessoas pensa em répteis enormes, suas mentes saltam imediatamente para os dinossauros – mas é altamente improvável que você encontre um desses em sua próxima viagem de caminhada! Quais são alguns dos maiores répteis que ainda perambulam pela Terra e que podem ser encontrados hoje? Esta lista organiza estes répteis maciços em ordem por sua massa, embora outras dimensões, como o comprimento, também possam atingir números impressionantes.

Hoje estaremos olhando para as 15 maiores espécies de répteis que vivem em nosso planeta na era moderna, e aprendendo um pouco sobre o que faz com que cada um se destaque. Estas espécies fascinantes certamente o ajudarão a apreciar quão grandes répteis podem realmente ficar!

15. Galápagos Tartaruga – (Chelonoidis nigra)

  • Peso médio: 390 libras
  • Comprimento médio: 4,9 pés
  • Dieta: Herbívoros
  • Local:  Ilhas Galápagos

Galápagos Tartaruga - (Chelonoidis nigra)

Fonte: wikimedia.org

A orgulhosa Galápagos Tartaruga é uma criatura tão icônica que na verdade é o nome de família das Ilhas Galápagos. Este grande réptil pode viver até os 100 anos de idade se for deixado sozinho – felizmente, porém, a destruição do habitat e a caça furtiva têm ameaçado os números da tartaruga.

Existem duas variedades de tartarugas das Galápagos, e a principal diferença entre as duas é sua casca. As da variedade maior com conchas arredondadas são chamadas de “cúpulas”, enquanto as tartarugas menores com conchas que curvam para cima na frente são chamadas de “costas da sela”. Os saddlebacks são freqüentemente encontrados nas ilhas mais quentes e secas das Galápagos e esticam seus longos pescoços para alcançar a vegetação comestível.

 

14. Crocodilo esbelto – (Mecistops cataphractus)

  • Peso médio: 400 libras
  • Comprimento médio: 10,8 pés
  • Dieta: Carnívoros
  • Local:  África

Slender-Snouted Crocodile - (Mecistops cataphractus)

Fonte: wikimedia.org

Este crocodilo menos conhecido vive em habitats de água doce, principalmente na África Central. O Crocodilo de Nascente Esguia freqüenta as margens de rios e lagos em áreas de floresta tropical, mas às vezes é encontrado também em áreas de savana. Este impressionante réptil, como seu nome sugere, é caracterizado por seu focinho longo e esguio, que se alinha com seus olhos e ouvidos no topo de sua cabeça. Isto permite que o crocodilo esbelto flutue furtivamente sob a superfície da água, escondido da presa mas ainda capaz de ver, ouvir e respirar. Além disso, a cor da pele escura e manchada deste predador permite que ele espere sem ser visto e sem ser perturbado na água.

 

13. Tartaruga do Mar Verde – (Chelonia mydas)

  • Peso médio: 418,9 libras
  • Comprimento médio: 3,7 pés
  • Dieta: Principalmente Herbívoros
  • Local:  Águas costeiras tropicais e subtropicais no mundo inteiro

Green Sea Turtle - (Chelonia mydas)

Fonte: wikimedia.org

Apesar de ser chamado de Tartaruga do Mar Verde, este grande réptil nem sempre tem uma casca verde. A pele verde desta tartaruga é mais provavelmente a inspiração para seu nome, enquanto sua casca pode vir em uma variedade de tons de oliva e marrom. A tonalidade da casca de uma tartaruga marinha verde na verdade varia de acordo com seu habitat, garantindo que ela terá as melhores chances possíveis de se misturar. As Tartarugas Marinhas Verdes passam quase todo o tempo na água uma vez que eclodem e chegam ao mar, não tendo nenhuma razão para ir à praia, a menos que seja hora de procriar e fazer ninho. Enquanto as tartarugas fêmeas só se reproduzem a cada 3-4 anos, os machos podem voltar a acasalar a cada ano.

 

12. Tartaruga marinha Loggerhead – (Caretta caretta caretta)

  • Peso médio: 441 libras
  • Comprimento médio: 3,2 pés
  • Dieta: Principalmente Carnívoros
  • Local:  Regiões subtropicais e tropicais dos oceanos Atlântico, Pacífico e Índico

Loggerhead Sea Turtle - (Caretta caretta caretta)

Fonte: wikimedia.org

A bela tartaruga marinha Loggerhead é uma espécie de grande variedade, e pode ser encontrada em águas subtropicais e tropicais em todo o mundo. Estas tartarugas migram grandes distâncias entre os locais de alimentação e as praias de nidificação, viajando centenas de quilômetros para o mar. As tartarugas marinhas fêmeas voltam para as praias onde eclodiram para depositar seus próprios ovos, às vezes atravessando milhares de quilômetros de oceano para chegar lá. As Loggerheads adultas se alimentam principalmente de moluscos e crustáceos, esmagando facilmente os exosqueletos duros com suas mandíbulas poderosas e bicos afiados. Medusas, algas sargassum e outros alimentos macios às vezes também estão incluídos na dieta da tartaruga.

 

11. Aldabra Giant Tortoise – (Aldabrachelys gigantea)

  • Peso médio: 450 libras
  • Comprimento médio: 4,6 pés
  • Dieta: Omnívoros
  • Local:  A Ilha Aldabra no Oceano Índico

Aldabra Giant Tortoise - (Aldabrachelys gigantea)

Fonte: wikimedia.org

Esta majestosa tartaruga gigante é encontrada quase exclusivamente na Ilha Aldabra, uma das ilhas Seychelles ao norte de Madagascar. Ela também foi introduzida nas Ilhas Maurício e Reunião. Ela freqüenta amplamente o atol de coral ao redor da Ilha Aldabra, e é o maior animal a viver no atol. Outros habitats da tartaruga gigante de Aldabra incluem manguezais, prados e dunas costeiras. Este réptil de tamanho considerável geralmente prefere alimentar-se de vegetação, mas adaptará sua dieta conforme necessário para incluir pequenos invertebrados e, ocasionalmente, carniça. A tartaruga gigante Aldabra utiliza seu longo pescoço para alcançar a vegetação comestível até um metro de altura do solo.

 

10. Malayan Gharial (Falso Gharial) – (Tomistoma schlegelii)

  • Peso médio: 460 libras
  • Comprimento médio: 13,3 pés
  • Dieta: Carnívoros
  • Local:  Sudeste da Ásia

Malayan Gharial (Falso Gharial) - (Tomistoma schlegelii)

Fonte: wikimedia.org

Possuindo características genéticas tanto de crocodilos quanto de gaviais e, portanto, um desafio para classificar por família, o Malaio Gharial continua sendo um tanto enigmático. Foi anteriormente chamado de “Falso Gharial” devido a esta área cinza biológica, e certamente possui alguns traços únicos. Este réptil fascinante ostenta a assinatura longa e estreita do focinho do Gharial. Sua pele blindada é marrom escuro nas costas, amarelo cremoso na barriga, e com uma faixa na cauda. Seus olhos e nariz estão ambos convenientemente posicionados na parte superior da cabeça, permitindo que ele veja e respire enquanto está quase totalmente submerso.

 

9. Crocodilo Mugger (Crocodilo do pântano) – (Crocodylus palustris)

  • Peso médio: 350 – 550 libras
  • Comprimento médio: 9 – 13 pés
  • Dieta: Carnívoros
  • Local:  Oriente Médio e Índia

Mugger Crocodile (Crocodilo do pântano) - (Crocodylus palustris)

Fonte: wikimedia.org

Este longo réptil habita principalmente as áreas de água doce do subcontinente indiano, mas está adaptado para ser capaz de se sustentar em águas mais salgadas, como as das lagoas costeiras. A população de crocodilos Mugger diminuiu para números alarmantemente baixos, mas o governo do Nepal tomou medidas para preservar e melhorar o habitat dos crocodilos. A prevenção da caça furtiva e da invasão do habitat dos animais é o foco principal. Os crocodilos dos pântanos são reconhecidos como sendo uma parte importante do ecossistema local que faz a sua parte para ajudar o habitat a prosperar adequadamente.

 

8. Jacaré Americano – (Alligator mississippiensis)

  • Peso médio: 440 – 790 libras
  • Comprimento médio: 9 – 13 pés
  • Dieta: Carnívoros
  • Local:  América do Norte

American Alligator - (Alligator mississippiensis)

Fonte: wikimedia.org

Estima-se que esta espécie maciça tenha mais de 150 milhões de anos e que tenha vivido ao lado dos dinossauros e sobrevivido ao meteoro que os matou. O jacaré americano vive agora quase exclusivamente no sudeste dos Estados Unidos, habitando principalmente corpos de água doce na Louisiana e na Flórida. É considerado o maior réptil dos Estados Unidos, e pode se parecer com os troncos quando flutua na água. Isto é atribuído aos distintos e escuros ratos nas costas e sua tendência a esperar furtivamente na água para que as presas se aproximem durante a caça.

 

7. Gharial (Gavial) – (Científico)

  • Peso médio: 550 – 820 libras
  • Comprimento médio: 11 – 17 pés
  • Dieta: Carnívoros
  • Local:  Índia

Gharial (Gavial) - (Científico)

Fonte: wikimedia.org

O Gharial, ou Gavial, se destaca das variedades similares de crocodilos como resultado do crescimento bulboso no final do focinho do macho. As fêmeas são facilmente distinguidas por seus focinhos igualmente longos e esguios. A ponta bulbosa do focinho do macho Gharial é chamada de “ghara”, que é a palavra hindi para “pote”. Esta batida de nome é usada para soprar bolhas e criar sons impressionantes durante as exibições de acasalamento. Os Gharials são na verdade os únicos crocodilos com tal dimorfismo sexual visualmente distinto, ou diferenças entre os membros masculinos e femininos de sua espécie.

 

6. Crocodilo americano – (Crocodylus acutus)

  • Peso médio: 550 – 880 libras
  • Comprimento médio: 10 – 14 pés
  • Dieta: Carnívoros
  • Local:  América do Norte, Central e do Sul

American Crocodile - (Crocodylus acutus)

Fonte: wikimedia.org

Este gigante americano, embora muitas vezes confundido com o jacaré americano, é um réptil distintamente diferente. Ele pode ser diferenciado por seu focinho relativamente mais fino, cor mais clara e dentes inferiores que são visíveis quando sua boca está fechada. A aparência intimidante do crocodilo americano é ainda mais realçada por sua pele cinza ou verde oliva, que é resistente e coberta por uma armadura escamosa. O sul da Flórida é o único local onde tanto o crocodilo americano quanto o jacaré americano coexistem e podem ser comparados um com o outro na natureza.

 

5. Jacaré negro – (Melanosuchus niger)

  • Peso médio: 660 – 925 libras
  • Comprimento médio: 9 – 14 pés
  • Dieta: Carnívoros
  • Local:  América do Sul

Black Caiman - (Melanosuchus niger)

Fonte: wikimedia.org

O impressionante Jacaré Negro deve seu nome ao seu exterior escuríssimo, que o ajuda a camuflar-se durante as sessões noturnas de caça e a se aquecer mais efetivamente ao sol. Estes répteis maciços também geralmente têm manchas brancas ou amarelas claras que adornam seu tamanho, e faixas distintas através das mandíbulas – de qualquer forma, estas marcas se tornam menos distintas à medida que o jacaré negro envelhece. Este predador domina seu habitat de água doce como o maior membro da família “Alligatoridae” e o maior predador conhecido na Bacia Amazônica.

 

4. Tartaruga marinha de couro – (Dermochelys coriacea)

  • Peso médio: 550 – 1320 libras
  • Comprimento médio: 6,6 pés
  • Dieta: Carnívoros
  • Local:  Oceanos tropicais e temperados

Leatherback Sea Turtle - (Dermochelys coriacea)

Fonte: wikimedia.org

A maior tartaruga do mundo, a tartaruga marinha Leatherback recebe seu nome de sua casca exterior invulgarmente macia. Enquanto a maioria das tartarugas tem uma casca dura e rígida cobrindo suas costas e estômagos, esta espécie de tartaruga tem, ao invés disso, um exterior de couro com cristas que ajudam a agilizá-la enquanto nada e mergulha a profundidades extremas.

As tartarugas marinhas de couro também utilizam adaptações como seu tamanho e uma camada de gordura isolante para expandir sua gama de habitat para águas mais frias do que a maioria dos répteis pode tolerar. Esta impressionante tartaruga marinha usa sua boca delicada para sobreviver de uma dieta de medusas e outras criaturas de corpo macio. A garganta do Leatherback é forrada com pequenos espinhos curvados para baixo conhecidos como papilas, o que facilita a deglutição de suas presas.

 

3. Crocodilo Orinoco – (Crocodylus intermedius)

  • Peso médio: 840 – 1410 libras
  • Comprimento médio: 12 – 16 pés
  • Dieta: Carnívoros
  • Local:  América do Sul

Orinoco Crocodilo - (Crocodylus intermedius)

Fonte: wikimedia.org

O habitat deste crocodilo em perigo crítico está quase inteiramente restrito à Bacia do Orinoco na Colômbia e Venezuela. O Crocodilo Orinoco é o maior predador da América do Sul em massa, assim como o mais raro, e vem em um interessante conjunto de cores. Estes crocodilos são frequentemente de cor verde pálido ou amarelo, e ostentam um traço de manchas escuras que ajudam na camuflagem. Os crocodilos Orinoco retêm a habilidade única de mudar sua cor com o tempo, já que os níveis de melanina em sua pele mudam com a idade.

 

2 Crocodilo do Nilo – (Crocodylus niloticus)

  • Peso médio: 770 – 1650 libras
  • Comprimento médio: 12 – 18 pés
  • Dieta: Carnívoros
  • Local:  África e Madagascar

Crocodilo do Nilo - (Crocodylus niloticus)

Fonte: wikimedia.org

Este réptil gigante é considerado o maior predador de água doce da África, assim como o mais comum. Um estranho mito dizia que estes crocodilos precisam permitir que suas presas comecem a se decompor antes de poderem rasgar a carne e comer sua refeição. Entretanto, isto é certamente falso – enquanto os crocodilos dominantes do Nilo em sua área podem comer a um ritmo tranqüilo e, ocasionalmente, procurar carniça, eles evitam consistentemente comer carne que já tenha começado a se decompor. A dieta deste grande caçador geralmente consiste de peixe, mas não tem nada contra comer aves, pequenos hipopótamos e outros crocodilos.

 

1. Crocodilo de água salgada (Crocodilo Estuarino) – (Crocodylus porosus)

  • Peso médio: 990 – 2200 libras
  • Comprimento médio: 12 – 18 pés
  • Dieta: Carnívoros
  • Local:  Índia Oriental, Sudeste Asiático e Norte da Austrália

Crocodilo de água salgada (Crocodilo Estuarino) - (Crocodylus porosus)

Fonte: wikimedia.org

O Crocodilo de Água Salgada é o maior réptil do mundo atualmente. Sua capacidade de habitar águas salobras permite que ele habite uma grande variedade de áreas costeiras, onde muitas vezes repousa logo abaixo da superfície da água. Este caçador furtivo fica à espera que os animais presas cheguem à beira da água para uma bebida e depois ataca com suas poderosas mandíbulas, arrastando a criatura para debaixo d’água até afogar-se. Embora intimidante, a maioria dos crocodilianos geralmente evita a interação com os humanos ao invés de confrontá-los. No entanto, os crocodilos de água salgada têm uma reputação ameaçadora de serem excepcionalmente agressivos com as pessoas.


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