10 Maiores Objetos do Universo


A cada ano, as teorias sobre o Universo ou são refutadas, consideradas como não comprovadas ou declaradas como “muito prováveis”. Coisas que os cientistas acreditavam ser verdadeiras podem acabar sendo desfeitas por novas descobertas. Quando se trata dos maiores objetos do Universo, isso também está mudando. Alguns objetos que estão lá fora parecem desafiar o que pensamos saber sobre as estrelas e galáxias.

Isto é ainda mais complicado pelo “princípio cosmológico”, que afirma que, até onde sabemos, o Universo é homogêneo. As leis da física sempre se aplicam como nós as conhecemos. Os astrônomos estabeleceram um limite superior para o tamanho possível de um objeto. No entanto, descobertas recentes sugerem que o princípio cosmológico está errado. Alguns objetos que estamos descobrindo são maiores do que o limite superior.

10. CfA2 Grande Muralha

  • Tipo: filamento de galáxia (parede de galáxia)
  • Comprimento: 750 milhões de anos-luz
  • Largura: 200 milhões
  • Descoberto: 1989

CfA2 Great Wall

Fonte: NASA

Quando se fala das maiores estruturas galácticas deste tamanho, é útil não pensar nelas como objetos sólidos. Ao contrário, eles são grupos de galáxias ligadas por matéria escura. A matéria escura é uma substância hipotética que os cosmólogos acreditam que mantém estruturas como galáxias juntas. A idéia é que deve haver algo que as afaste de voar. É escuro, e portanto invisível porque não interage com a radiação eletromagnética (luz).

Margaret J. Geller e John Huchra descobriram a Grande Muralha durante a tentativa de mapear a estrutura do universo.

 

9. Caelum Supercluster

  • Tipo: aglomerado de galáxias
  • Comprimento: 910 mega anos luz
  • Largura: desconhecida
  • Descoberto: década de 1980

Caelum Supercluster

Fonte: Por NASA/JPL- domínio público

As galáxias no universo não estão distribuídas de maneira uniforme. Elas existem em aglomerados, agrupadas pela gravidade e pela matéria escura. Estes aglomerados são separados por vazios cósmicos, que são espaços onde poucas ou nenhumas galáxias estão presentes. Os superaglomerados são simplesmente grandes aglomerados de galáxias. Os astrônomos estimam que existem 10 milhões deles no universo observável.

Este superaglomerante está localizado na constelação de Caelum. Ele contém 50.000 galáxias grandes e 500.000 galáxias anãs. A borda mais próxima deste supercluster está a 1,4 bilhões de anos-luz da Terra. Ela é 1029 vezes mais maciça que o Sol.

 

8. Complexo de supercluster Pisces-Cetus

  • Tipo: Filamento
  • Comprimento: 1 bilhão de anos-luz
  • Largura: 150 milhões de anos-luz
  • Descoberto: 1987

Pisces-Cetus Supercluster Complex

Fonte: Atlas do Universo [CC BY-SA 3.0] via Wikimedia Commons

Este supercluster foi descoberto por Richard Brent Tully da Universidade do Havaí. O complexo contém o supercluster que contém a galáxia da Via Láctea onde está localizado nosso sistema solar. Este é o supercluster Laniakea. Dentro desse supercluster está o Supercluster Virgo, e dentro desse aglomerado está a Via Láctea. Existem 100 outros grupos de galáxias no aglomerado Virgo.

O próprio Supercluster Laniakea contém 100.000 galáxias. Algumas galáxias são obscurecidas pelos componentes de poeira e gás da Via Láctea, portanto não sabemos ao certo o número de galáxias. Isto é chamado de Zona de Evitação. Os astrônomos buscam maneiras de preencher as lacunas causadas pela zona.

O complexo contém outros superclusters, o Hércules, o Sculptor e o Hyrda-Centaurus.

 

7. BOSS Great Wall

  • Tipo: Filamento
  • Diametro: 1 bilhão de anos-luz
  • Descoberto: 2016

BOSS Great Wall

Fonte: Volker Springel [CC BY-SA 3.0] via Wikimedia Commons

Isto foi descoberto por uma equipe de astrônomos usando o Baryon Oscillation Spectroscopic Survey. O levantamento é um projeto de mapeamento chamado Sloan Digital Sky Survey. Ele contém pelo menos 830 galáxias visíveis e um número desconhecido de galáxias escuras. Os astrônomos ainda não têm certeza se esta é uma estrutura unificada ou uma associação solta que eventualmente se separará à medida que o universo se expande.

Joshua Sokol resume o significado de grandes filamentos de parede. “Nas maiores escalas, o universo se assemelha a uma teia cósmica de matéria em torno de vazios – e estas paredes são os fios mais grossos”.

Os superclusters na forma complexa das paredes da galáxia. Há dois aglomerados alongados e vários aglomerados menores.

 

6. Grande Muralha Sloan

  • Tipo: Filamento
  • Comprimento: 1,38 bilhões de anos-luz
  • Largura: desconhecida
  • Descoberto: 2003

Sloan Great Wall

Fonte: TTRrung [CC BY-SA 3.0] via Wikimedia Commons

Um grupo de cientistas da Universidade de Princeton descobriu este filamento durante o Sloan Digital Sky Survey. Como muitas destas estruturas, o debate está em andamento sobre se é realmente uma estrutura ou um alinhamento casual de aglomerados galácticos. Os aglomerados podem não estar ligados pela gravidade e é possível que nunca o estejam.

Outro conjunto de acadêmicos observou a parede Sloan e encontrou ricos aglomerados de supergaláxias contendo centenas de galáxias. Eles acreditam que estes aglomerados não estão crescendo ou se separando.

Acredita-se que a Grande Muralha de Sloan foi, em algum momento, a maior estrutura do universo observável.

 

5. Clowes-Campusano LQG

  • Tipo: Grande Grupo Quasar
  • Comprimento: 2 bilhões de anos-luz
  • Largura: 1 bilhão de anos-luz
  • Descoberto: 1991

Clowes-Campusano LQG

Fonte: Scienceblogs [CC BY-SA 2.5] via Wikimedia Commons

Um quasar é um núcleo ativo de uma galáxia. Os cosmólogos teorizam que os quasares se situam no centro das galáxias. Eles são buracos negros supermassivos que emitem uma energia enorme quando a matéria cai de volta para o buraco negro. A teoria é que eles desempenham um papel na formação de galáxias.

Um grande grupo de quasares é então teorizado como sendo os precursores dos filamentos ou paredes das galáxias. Há 34 quasares neste grupo. Estão a 9,5 bilhões de anos-luz da Terra.

 

4. U1.11

  • Tipo: Grande Grupo Quasar
  • Diametro: 2,2 bilhões de anos-luz
  • Descoberto: 2011

U1.11

Fonte: ESA/Hubble/NASA

Este LQG está a 8 bilhões de anos-luz da Terra. Ele está próximo ao LQG Clowes-Campusano e sua formação e proximidade a outro LQG menor sugere a formação de uma enorme parede galáxia em algum momento no futuro cosmológico.

Robert Clowes é o astrônomo que descobriu este e o outro chamado LQG. Ele acredita que a existência destes grupos Quasar questiona a validade do princípio cosmológico.

 

3. LQG enorme

  • Tipo: Grande Grupo Quasar
  • Comprimento: 1,24 giga parsecs
  • Largura: 680 mega parsecs
  • Descoberto: 2013

Huge LQG

Fonte: UCL Matemática e Física [CC BY 2.0] via Flickr

Além das porcas e parafusos da massa do objeto, o assunto de destaque em relação a este Grande Grupo Quasar é o debate sobre se ele é uma estrutura real ou uma pseudo-estrutura. Clowes é o astrônomo que encontrou o Huge LQG. Ele encontrou evidências de homogeneidade dentro do grupo de 78 quasares. Ele violaria o princípio cosmológico se ele existisse.

Os resultados de uma simulação computadorizada dos quasares sugerem que o grupo Clowes encontrado não é uma estrutura. Outras observações do LQG apoiam as descobertas dos Clowes. O que a possível existência do LQG significa para a cosmologia é um tópico quente.

 

2. Anel GRB gigante

  • Tipo: Supercluster
  • Diametro: 5,6 bilhões de anos-luz
  • Descoberto: 2015

Giant GRB Ring

Fonte: NASA

Os astrônomos usam rajadas de raios gama (GRB) para detectar grandes corpos galácticos a uma grande distância. Os raios gama são emitidos durante uma supernova ou o colapso de uma estrela densa. A presença de raios gama também sugere energia proveniente da formação de estrelas.

Uma análise dos dados da nave espacial Swift da NASA levou um astrônomo a acreditar que rajadas de raios gama ocorreram a uma distância relativamente próxima uma da outra em forma de anel. A forma não é aleatória e, portanto, o anel é uma estrutura real, ou assim vai a hipótese. O anel é estimado em quase 6 bilhões de anos-luz de diâmetro.

 

1. Hercules-Corona Borealis Great Wall

  • Tipo: Filamento
  • Diametro: 18 a 23 bilhões de anos luz de diâmetro
  • Descoberto: 2013

Hercules-Corona Borealis Great Wall

Fonte: Por ESO/A. Roquette [CC BY 3.0] via Wikimedia Commons

A astronomia de raios gama revelou outro objeto celestial maciço. Acredita-se que a Grande Muralha Hercules-Corona Borealis seja o maior objeto do universo conhecido. Vários astrônomos usaram dados da nave espacial Swift e encontraram um aglomerado de explosões de raios gama relativamente próximos uns dos outros e em quantidades maiores do que o esperado. Para os cosmólogos, isto sugere a formação de um objeto maciço.

A Grande Muralha contém 283 GRBs. Ela está entre 15 e 17 bilhões de anos-luz da Terra. Ela provavelmente contém bilhões de galáxias.


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