10 Maiores medusas do mundo


As águas-vivas são animais fascinantes, visualmente. Algumas delas, com seus longos tentáculos e corpos brilhantes e bulbosos, assemelham-se a algo de um filme de ficção científica. As realmente grandes parecem intimidantes, especialmente se você considerar que são animais predadores e picam suas presas antes de comê-las. No entanto, os humanos estão realmente a salvo da morte por medusas. As maiores não são venenosas o suficiente para nos matar. São realmente os menores com os quais você tem que se preocupar.

As medusas são mais importantes para os ecossistemas em suas águas nativas do que para os humanos. As pessoas comem medusas em algumas culturas asiáticas, mas elas são mais irritantes do que qualquer outra coisa. No entanto, as medusas podem fornecer nutrientes-chave para os predadores acima delas, e isso faz com que valha a pena estudá-las para alguns.

10. Vespa do mar

  • Tamanho da campainha: 20 polegadas
  • Comprimento do tentáculo: 30 in.
  • Local: Pacífico Sul/Austrália/Nova Zelândia
  • Nome científico: Chironex fleckeri

Sea Wasp

Fonte: gautsch [CC BY-SA 2.0] via Flickr

A Sea Wasp é um tipo de água-viva de caixa encontrada na costa da Austrália e das Filipinas, assim como em outras ilhas do Oceano Pacífico. Não é particularmente grande; no entanto, merece ser mencionada por uma razão. A Sea Wasp é conhecida como a água-viva mais letal do mar. Ela é conhecida por ser responsável por pelo menos 65 mortes de humanos.

O veneno da Vespa do Mar ataca as células, tornando-as porosas. Cada célula vaza potássio na corrente sanguínea, o que pode causar uma parada cardíaca. A vítima pode morrer dentro de dois a cinco minutos.

 

9. Vênus’s Girdle

  • Tamanho da campainha: sem campainha
  • Comprimento do tentáculo: sem tentáculos
  • Local: Mar Mediterrâneo
  • Nome científico: Cestum veneris

Venus's Girdle

Fonte: Por Dan McGanty [CC BY 4.0] via Wikipedia

Geralmente pensamos em medusas como tendo o mesmo estilo de corpo, um corpo de sino com tentáculos que se estendem por baixo. No entanto, as medusas não são todas feitas dessa maneira. Algumas medusas são apenas invertebrados com cílios em forma de pente chamados “geleias em pente”. A medusa Vênus’s Girdle é uma dessas medusas. Ela parece ser uma fita roxa translúcida flutuando na água. Elas podem crescer até 3 metros de comprimento, mas geralmente têm apenas alguns centímetros de largura. Como outras medusas, elas se alimentam de plâncton ou crustáceos, mas não são venenosas.

 

8. Água-viva de barril

  • Tamanho da campainha: 1.5 ft.
  • Comprimento do tentáculo: 8 em.
  • Local: Mar Irlandês, Costa do Reino Unido
  • Nome científico:  Rhizostoma pulmo

Água-Viva em Barril

Fonte: Sylvia Duckworth [CC BY-SA 2.0] via geography.org.uk

O Rhizostoma pulmo, tem muitos nomes cativantes além de Barrel, típico dos britânicos. Também é conhecido como o “peixe-papo-de-poeira” e a “medusa de boca aberta”. Esses apelidos podem ser mais apropriados do que o barril porque descrevem com precisão a forma da água-viva. O peixe tem uma dieta típica de medusas, mas é conhecido por ser uma refeição favorita da tartaruga de couro encontrada na costa inglesa.

 

7. Geleia listrada roxa

  • Tamanho da campainha: 2.3 ft.
  • Comprimento do tentáculo: 1 pé
  • Local: Monterey Bay, Califórnia
  • Nome científico: Chrysaora colorata

Purple Striped Jelly

Fonte: Rhododendrites [CC BY-SA 4.0], do Wikimedia Commons

A aparência desta água-viva está bem definida em seu nome. Ela tem listras verticais em seu sino e tem algumas manchas coloridas similares salpicadas por toda parte. Seus tentáculos não são particularmente longos. Tem 8 braços longos e 4 braços perto da boca. O peixe paralisará sua presa com os braços externos e moverá a vítima paralisada para dentro, em direção à boca. Ele come ovos de peixe, peixes pequenos, outras geléias e o zooplâncton típico da dieta de uma água-viva.

 

6. Tiburonia

  • Tamanho da campainha: 2.5 ft.
  • Comprimento do tentáculo: sem tentáculos
  • Local: Oceano Pacífico
  • Nome científico: Tiburonia granrojo

Tiburonia

Fonte: NOAA Photo Library [CC BY 2.0] via Flickr

A Tiburonia é uma descoberta recente feita por uma equipe do Instituto de Pesquisa de Aquários de Monterey Bay em 2003. A geléia vive nas profundezas do oceano e pode ser encontrada a até 5.000 pés abaixo do nível do mar. Isso é tão profundo que a grande maioria das fotos tiradas dos peixes são de submarinos controlados remotamente, pois é muito perigoso para que os humanos viajem com segurança. Como tal, pouco se sabe sobre a Tiburônia, pois apenas uma pequena geleia foi capturada.

 

5. Urtiga do mar

  • Tamanho da campainha: 3 pés.
  • Comprimento do tentáculo: 6 pés.
  • Local: Oceano Pacífico (Califórnia, Havaí, Japão)
  • Nome científico: Chrysaora

Sea Nettle

Fonte: Jim G. [CC BY-SA 2.0] via Wikimedia Commons

A Urtiga do Mar é um gênero de medusas. Há duas grandes espécies que são semelhantes em tamanho, forma e comportamento, a Urtiga do Mar Negro e a Urtiga do Mar do Pacífico. A maior diferença entre elas é a cor e o habitat preferido. A Urtiga do Mar Negro é de cor castanha escura enquanto que a do Pacífico é quase translúcida. As Urtiga do Mar em geral são favorecidas pelos aquários comerciais devido a sua dramática variedade de tentáculos e sua cor brilhante.

 

4. Stygomedusa gigantea

  • Tamanho da campainha: 3 pés
  • Comprimento do tentáculo: sem tentáculos
  • Local: Oceano Pacífico
  • Nome científico: Stygomedusa gigantean

Stygomedusa gigantea
Fonte: Dr. Mark Benfield (Captura de Vídeo) via BGR.com

Se alguma medusa se assemelha a um monstro do cinema, é a Stygomedusa. O tamanho de seu sino de natação é impressionante, com três pés (1 metro) de diâmetro. Entretanto, tem quatro braços longos (ao invés de tentáculos) que podem alcançar até 30 pés de comprimento. A água-viva é encontrada bem perto do fundo do oceano, a 7.000 pés de profundidade. Os pesquisadores não têm certeza de como ela come ou vê na escuridão esmagadora do oceano a essa profundidade. Eles acreditam que a geléia puxa pequenos peixes com seus braços até a boca. Ela não tem picadores para paralisar as presas, como a maioria das medusas.

 

3. Pink Meanie

  • Tamanho da campainha: 3 pés.
  • Comprimento do tentáculo: 70 pés.
  • Local: México
  • Nome científico: Drymonema larsoni

Pink Meanie

Fonte: Florida Fish and Wildlife [CC BY-ND 2.0] via Flickr

A espécie recentemente descrita é chamada de “Pink Meanie” por causa de seu comportamento predatório, comendo outras medusas. De debaixo de seu sino de 3 diâmetros, estende-se longos tentáculos de diferentes comprimentos, às vezes organizados em uma “cortina”. Ela usa o método padrão de picada e depois engolir a presa, exceto que não há órgãos internos de picada em seus estômagos, como muitas medusas têm.

Os cientistas acreditavam que os Pink Meanie faziam parte de outra espécie, mas após terem a oportunidade de observá-los e testá-los no Golfo do México, os cientistas determinaram que eles eram uma espécie inteiramente nova.

 

2. Medusas Nomura

  • Tamanho da campainha: 6 pés.
  • Comprimento do tentáculo: 6 pés.
  • Local: China, Japão
  • Nome científico: Nemopilema nomurai

Nomura's Jellyfish

Fonte: Janne Hellsten [CC BY-SA 2.0] via Wikimedia Commons

Esta medusa gigante não é apenas grande – quase do tamanho de um humano – ela é pesada, pesando em média mais de 400 libras. É nomeada em homenagem ao homem que descobriu a geléia, Kenichi Nomura, um especialista em pesca.

A água-viva Nomura é uma refeição para muitos dos grandes peixes no Mar do Japão, assim como para os humanos. Os japoneses comem água-viva, embora não a Nomura, pois não é considerada adequada para uma boa refeição. Comer o peixe, entretanto, é considerado um método para resolver os problemas que ele está causando à indústria pesqueira japonesa. A espécie pode ficar enredada em redes e come peixe que normalmente pode ser vendido e consumido pela população local.

 

1. Mane do leão

  • Tamanho da campainha: 7 pés.
  • Comprimento do tentáculo: 120 pés.
  • Local: Oceano Atlântico, Oceano Pacífico Norte
  • Nome científico: Cyanea capillata

Lion's Mane

Fonte: Derek Keats [CC BY 2.0] via Flickr

A crina de Leão é a maior espécie conhecida de alforreca. Ele prefere as águas frias do Atlântico Norte e fica relativamente perto da superfície do mar. Um fraco nadador, ele usa a corrente do oceano para se locomover. Depende de obter plâncton à deriva, ou capturar com seus longos tentáculos de presa se for atraída pela bioluminescência da criatura.

O sino desta geleia é dividido em 8 lóbulos, cada um com sua própria seção de tentáculos (numerados em torno de 100). Pode ter até 1000 tentáculos no exterior com mais perto da boca da criatura.


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