7 Maiores Mamíferos da Terra


Hoje, os mamíferos ainda reinam como os maiores animais da Terra. Na verdade, a Baleia Azul é o maior animal que já existiu, mas eles vivem no mar e não foram’não foram incluídos nesta lista. A maioria dos mamíferos terrestres desta lista está extinta, mas alguns deles ainda estão vivos hoje. Os mamíferos terrestres extintos têm descendentes que são bastante grandes, mas não’não se aproximam de seus ancestrais.

7. Megatherium

  • Peso estimado: 3 a 4 toneladas métricas (6k a 9k lbs)
  • Habitat: América do Sul
  • Período de tempo de vida: Plioceno precoce ao final do Pleistoceno (5 milhões a 8.000 anos atrás)
  • Nome científico: Várias mas as espécies mais conhecidas são <Megatherium americanum

Megatherium
Fonte: Wikimedia Commons via Ballista

Megatherium eram preguiças gigantes e os antepassados das modernas preguiças de árvores. Ao contrário de suas contrapartidas modernas, que pesavam apenas cerca de 5 kg, o Megatério pesava entre 3 a 4 toneladas métricas (6.613,87 a 8.818,49 libras). Quando o megatério estava em suas pernas traseiras, tinha 3,5 metros (12 pés) de altura.

Existiam várias espécies de Megatherium, mas a única espécie sobre a qual temos mais informações é Megatherium americanum, que viveu na América do Sul, principalmente no que é hoje Argentina, Uruguai e Bolívia.

6. Elasmotherium sibiricum

  • Peso estimado: 3,6 a 4,5 toneladas métricas
  • Habitat: Europa Oriental e Ásia Central
  • Período de tempo de vida: Plioceno tardio ao Pleistoceno precoce (2,6 milhões a 39.000 anos atrás)
  • Nome científico: Elasmotherium sibiricum

Elasmotherium sibiricum
Fonte: Wikimedia Commons via DiBgd

O Elasmotherium sibiricum é uma espécie extinta de rinoceronte que é conhecida como o “Unicórnio Siberiano Gigante” por causa de seu proeminente chifre. Elasmotherium sibiricum era quase tão grande quanto um Mamute Lanoso e estima-se que tenha pesado até 4,5 toneladas métricas (9.920,8 libras). Também como o Mamute Lanoso, Elasmotherium sibiricum estava coberto de cabelos longos.

Durante muitos anos, os cientistas acreditavam que Elasmotherium sibiricum tinha morrido entre 100.000 a 200.000 anos atrás, mas um crânio descoberto em 2016 foi datado de apenas 29.000 anos atrás. Isto significa que Elasmotherium sibiricum estava vivo durante o mesmo tempo que os Neandertais e os primeiros humanos modernos.

5. Elefante asiático

  • Peso estimado: 2,25 a 5,5 toneladas métricas (5k a 12k lbs)
  • Habitat: Subcontinente indiano e sudeste asiático da Índia e Nepal no oeste até Bornéu no sul
  • Período de tempo de vida: Presente
  • Nome científico: Elephas maximus

Asian Elephant
Fonte: Wikimedia Commons via Vpad236

Os elefantes asiáticos são os parentes vivos mais próximos do Mamute Lanoso, mas são’ não são tão grandes. Entretanto, os elefantes asiáticos ainda são alguns dos maiores mamíferos existentes no mundo e podem pesar entre 2,25 a 5,5 toneladas métricas (4.960,4 a 12.125,4 libras). Em média, os elefantes asiáticos têm entre 1,8 e 3,8 metros de altura no ombro.

Os elefantes asiáticos são bastante fáceis de domesticar e têm sido usados por humanos por milhares de anos. As pessoas usam elefantes asiáticos para mover objetos pesados, para transportar humanos e carga e até mesmo para travar guerras.

4. Elefante africano Bush

  • Peso estimado: 4 a 7 toneladas métricas
  • Habitat: África Sub-Sahariana (Quênia, Tanzânia, Botsuana, Zimbábue, Namíbia e Angola)
  • Período de tempo de vida: Presente
  • Nome científico: Loxodonta africana

Elefante arbusto africano
Fonte: Wikimedia Commons via Gorgo

O Elefante africano Bush é atualmente o maior mamífero terrestre vivo do mundo e é o maior das duas espécies de elefantes africanos. Os elefantes africanos pesam entre 4 a 7 toneladas métricas (8.818,5 a 15.432,4 libras). Os elefantes machos da mata africana podem alcançar até 3,5 metros de altura enquanto as fêmeas podem ter até 3 metros de altura.

Os Elefantes Bush africanos vivem na África Subsaariana, principalmente no Quênia, Tanzânia, Botsuana, Zimbábue, Namíbia e Angola. Para acompanhar seus grandes corpos, os Elefantes arbustos africanos têm presas maciças de 2,5 metros de comprimento e pesam entre 22,7 e 45,36 quilos.

3. Woolly Mammoth

  • Peso estimado: 4 a 6 toneladas métricas
  • Habitat: norte da Ásia, muitas partes da Europa, e parte norte da América do Norte
  • Período de tempo de vida: Pleistoceno (600.000 – 370.000 anos atrás)
  • Nome científico: Mammuthus primigenius

Woolly Mammoth
Fonte: Wikimedia Commons via Flying Puffin

O famoso Mamute Lanoso era o menor de todos os mamutes conhecidos, mas ainda era um animal maciço. Os Mamutes Lanosos pesavam até 6 toneladas métricas (13.227,7 libras) e tinham 4 metros (13 pés) de altura. No passado, os mamutes lanosos eram abundantes e percorriam a Terra desde o norte da Ásia até as partes norte da América do Norte.

Embora os Mamutes Woolly tenham vivido há muito tempo, eles só foram extintos há cerca de 4.000 anos. Nos últimos anos, a comunidade científica revelou que eles podem ser capazes de ressuscitar o Mamute Lanoso da extinção.

2. Steppe Mammoth

  • Peso estimado: 9 a 14,3 toneladas métricas
  • Habitat: Eurásia do Norte
  • Período de tempo de vida: Pleistoceno (600.000 – 370.000 anos atrás)
  • Nome científico: Mammuthus trogontherii

Steppe Mammoth
Fonte: Wikimedia Commons via Altes

A Estepe Mamute era a maior das espécies de mamute conhecidas e pesava entre 9 a 14,3 toneladas métricas (19.841,6 a 31.526 libras). O Mamute Estepe é o predecessor do mais famoso mamute lanoso e vivia nas partes frias da antiga Eurásia. O Mamute das Estepes não só era muito pesado, como também era alto e tinha uma altura entre 4 a 4,5 metros (13,1 a 14,8 pés).

Em 2015, os cientistas descobriram um esqueleto de Mamute Estepe Mammoth quase completo na Rússia. Estima-se que o Mamute Estepe tem mais de 100.000 anos e era um homem que morreu com aproximadamente 45 anos de idade.

1. Indricotério (Paraceratherium)

  • Peso estimado: 15 a 20 toneladas métricas
  • Habitat: Plains of Eurasia
  • Período de tempo de vida: Oligoceno (35 – 20 milhões de anos atrás)
  • Nome científico: Paraceratherium transouralicum

Indricotherium (Paraceratherium)
Fonte: Wikimedia Commons via ABelov2014

Indricotherium ou Paraceratherium é uma espécie extinta de rinoceronte sem chifres que se acredita ser o maior mamífero terrestre que já viveu. Vivendo nas planícies da Eurásia entre 20 e 35 milhões de anos atrás, estima-se que o Indricotério tenha pesado entre 15 a 20 toneladas métricas (33.000 a 44.000 lbs).

Além de ser bastante pesado, o Indricotherium também era alto e tinha cerca de 12,2 metros de comprimento. Ao contrário dos rinocerontes modernos, o Indricotherium tinha um pescoço relativamente longo e pernas finas.


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