10 Maiores Luas do Sistema Solar


Nós aprendemos os planetas do sistema solar quando crianças, e muitas crianças da escola provavelmente poderiam nomear os planetas em ordem de magnitude. Aprendemos muito menos sobre as luas desses planetas. O conhecimento das luas é maior do que nunca, graças às sondas de longo alcance e aos telescópios de grande potência. Esse conhecimento também é importante. Podemos aprender sobre como o sistema solar foi formado, e podemos um dia contar com essas luas para a produção de substâncias importantes para alimentar motores futuristas. Aprender quais luas são as maiores é um ótimo lugar para iniciar o processo educacional.

10. Oberon

  • Órbitas: Urano
  • Diâmetro: 196 milhas
  • Ano descoberto : 1787
  • Descoberto por: Sir William Herschel

Oberon
Fonte: NASA/JPL

A décima maior lua do sistema solar é a segunda maior lua em órbita de Urano. Aprendemos mais sobre a lua depois que a sonda Voyager 2 visitou Urano em 1996. Descobrimos que Oberon é metade rocha, metade gelo de água e está encravada com crateras. Essas crateras estão cobertas com uma substância misteriosa que alguns especialistas acreditam ser sedimentos da água quando ela uma vez cobriu a superfície. Herschel deu o nome de Oberon ao Rei das Fadas em Shakespeare’s A Midsummer’s Night’s Dream, e todas as suas crateras têm o nome de personagens shakespeareanos.

9. Rhea

  • Órbitas: Saturno
  • Diâmetro: 949 milhas
  • Ano descoberto : 1672
  • Descoberto por: Giovanni Cassini

 Rhea
Fonte: NASA/JPL/Instituto de Ciências Espaciais

Rhea é a segunda maior lua de Saturno. Os cientistas se referem à lua como uma “bola de neve suja”, pois ela é composta principalmente de rocha e gelo. A temperatura nesta lua raramente sobe acima de 281 graus negativos apesar da significativa luz solar que ela recebe. Uma das características mais impressionantes da superfície da lua são as fissuras que se estendem por centenas de quilômetros e centenas de pés de altura. Na verdade, são cânions formados pelo deslocamento tectônico das placas de superfície. Rea é a única lua no sistema solar com uma atmosfera de oxigênio, embora não haja quase o suficiente para sustentar a vida humana.

8. Titania

  • Órbitas: Urano
  • Diâmetro: 980 milhas
  • Ano descoberto : 1787
  • Descoberto por: Herschel

Titania
Fonte: NASA/JPL

Sir William Herschel descobriu Titânia ao mesmo tempo que as outras luas de Urano, e também é nomeado para um personagem de Shakespeare. É outra lua “bola de neve suja”, embora esta tenha um núcleo rochoso em seu centro com uma mistura de gelo/rocha perto da superfície congelada. “Congelada” parece uma palavra muito mansa para descrever a temperatura média em Titania que é uma temperatura rápida menos 212 graus Fahrenheit. Assim como em Oberon, a sonda Voyager 2 preencheu informações que Herschel não poderia ter descoberto, como a evidência de atividade tectônica na superfície.

7. Triton

  • Órbitas: Neptuno
  • Diâmetro: 1.680 milhas
  • Ano descoberto : 1846
  • Descoberto por: William Lassell

Triton
Fonte: Tayfun Oner para NASA

Tritão é a maior lua que orbita o planeta Netuno. Os astrônomos acreditam que a lua era originalmente um corpo flutuando na Cinta de Kuiper. A Cinta de Kuiper é uma região de bolas de pó, asteróides e planetas anões como Plutão. Netuno capturou Tritão com sua atração gravitacional. Como Oberon, a órbita de Triton o obriga a enfrentar o planeta que orbita o tempo todo; no entanto, ele recebe mais luz solar. Apesar de receber mais luz solar, ele é mais frio que Oberon, chegando a 380 graus negativos às vezes.

6. Europa

  • Órbitas: Júpiter
  • Diâmetro: 1.940 milhas
  • Ano descoberto : 1610
  • Descoberto por: Galileo Galilei

Europa
Fonte: NASA/JPL

Europa pode não ser a maior lua do sistema solar; no entanto, tem atraído a maior parte da atenção de cientistas e astrônomos. Como provavelmente tem um oceano de água salgada debaixo de sua superfície congelada, é um dos lugares mais prováveis para ver a vida como a conhecemos em outro corpo celestial.

NASA enviou a sonda Galileo para estudar as luas de Saturno e devolveu uma quantidade significativa de informações que entusiasmaram os observadores. Ela forneceu pistas suficientes para o potencial de um ambiente habitável que a NASA está enviando outra sonda. Esta sonda estará armada com ferramentas para examinar a radiação pesada do planeta e sob a superfície gelada.

5. A Lua

  • Órbitas: A Terra
  • Diâmetro: 2.159 milhas
  • Ano descoberto : idade pré-histórica
  • Descoberto por: desconhecido

A Lua
Fonte: NASA/JPL

Desde que os humanos tenham olhado para o céu, e possivelmente criaturas que pré-datam a espécie humana, nós temos nos perguntado sobre a Lua. Temos escrito ficção sobre ela e a adoramos como um deus. Graças à ciência moderna, sabemos mais do que nunca sobre a Lua.

  • Nossa lua torna a vida possível porque estabiliza nossa órbita. Sem ela, o ambiente seria demasiado caótico para que a vida como a conhecemos existisse.
  • A vida não poderia existir na lua. A atmosfera é muito fina e a 457 graus negativos, muito fria.
  • A gravidade da Lua causa marés em nossos oceanos, desempenhando um papel significativo no desenvolvimento humano e animal de várias maneiras.

4. Io

  • Órbitas: Júpiter
  • Diâmetro: 2.264 milhas
  • Ano descoberto : 1610
  • Descoberto por: Galileo

Io
Fonte: NASA/JPL

Io é uma das luas mais distintas visualmente graças a ser o corpo astronômico mais ativo vulcanicamente no sistema solar. Os vulcões enormes e em constante fúria disparam lava para o espaço por quilômetros, e o dióxido de enxofre deixado para trás faz a lua parecer amarela do espaço. Presa entre a atração gravitacional de Júpiter e duas outras luas, a superfície de Io está constantemente em fluxo. A superfície também é afetada pela lava derramada pelos vulcões e pela energia excessiva gerada pela lua passando pelo poderoso campo magnético de Júpiter.

3. Callisto

  • Órbitas: Júpiter
  • Diâmetro: 2.995
  • Ano descoberto : 1610
  • Descoberto por: Galileo

Callisto
Fonte: NASA/JPL

Os cientistas consideravam a Callisto como a bola de gelo e rocha chata de Júpiter até que a sonda Galileo forneceu provas de que pode haver um oceano de água salgada sob a superfície da lua. Isso indicava que haveria uma chance de que a vida tivesse evoluído como alguns cientistas imaginam que possa ter acontecido na Europa. No entanto, não existem provas conclusivas de qualquer forma. Caso contrário, Callisto é um corpo astronômico médio, com exceção de seu tamanho, 2,5 vezes menor do que a Terra. Esse é quase o tamanho de Mercúrio.

2. Titan

  • Órbitas: Saturno
  • Diâmetro: 3.200 milhas
  • Ano descoberto : 1655
  • Descoberto por: Christiaan Huygens

Titan
Fonte: NASA/JPL

A maior lua de Saturno tem uma atmosfera totalmente exuberante como um planeta. Isso significa que ela tem um corpo de líquido na superfície. Entretanto, esse líquido não é água, é metano e etano. Portanto, a atmosfera é feita de substâncias inóspitas à vida na Terra. Ainda assim, isso faz de Titã o único corpo celeste fora da Terra com um líquido estável na superfície.

A lua não é tão estável; no entanto, ela poderia atualmente sustentar alguma forma de vida. No entanto, os cientistas especulam que Titan em sua forma atual é semelhante à da Terra antes da formação da massa terrestre. Atualmente está muito frio em Titã para que a vida evolua a partir de tais condições.

1. Ganymede

  • Órbitas: Júpiter
  • Diâmetro: 3.274 milhas
  • Ano descoberto : 1610
  • Descoberto por: Galileo

Ganymede
Fonte: NASA/JPL

Ganymede é a maior lua do sistema solar. É suficientemente grande para ser considerado um planeta, pois é maior que Mercúrio e Plutão. Similar aos planetas, Ganímedes tem três camadas; um núcleo metálico, uma concha de rocha e uma superfície gelada. O núcleo metálico faz com que a lua emita um campo magnético. É a única lua no sistema solar que gera seu próprio campo. O campo causa auroras em seus pólos norte e sul semelhantes à Aurora Boreal na Terra.


Like it? Share with your friends!