10 Maiores Galáxias do Universo Conhecido


Quando olhamos para o céu noturno para ver as estrelas, temos a sorte de ver uma única faixa da Via Láctea Galáxia que chamamos de lar. No entanto, na imensidão interminável do universo conhecido, inúmeros corpos celestiais anulam nosso planeta e tudo o que nele existe.

Poucas coisas são tão inconcebivelmente grandes como galáxias inteiras: Elas são tão incrivelmente vastas que são medidas pelo número de anos-luz que atravessam. Portanto, vamos organizar esta lista das 10 maiores galáxias do universo conhecido de acordo com seu diâmetro em anos-luz. Vamos dar uma olhada em algumas dessas entidades celestiais impressionantemente grandes e aprender um pouco sobre cada uma delas.

10. NGC 224 (Galáxia Andrómeda)

  • Escala: 220.000 anos-luz (67.000 pc)
  • Constelação: Andrómeda
  • Ano Descoberto: 1764
  • Distância da Terra: 2,537 milhões de anos-luz

NGC 224 (Andromeda Galaxy)

Fonte: wikimedia.org

A conhecida galáxia Andrómeda, também conhecida como Messier 31, é uma galáxia espiral e a galáxia vizinha mais próxima da Via Láctea. Em 4,5 bilhões de anos, os cientistas acreditam que a Galáxia Andrômeda e a Via Láctea irão colidir, colidindo para formar uma nova galáxia elíptica gigante. Embora a Andrómeda Galáxia contenha cerca de um trilhão de estrelas, ela é na verdade menor do que a Via Láctea como resultado de conter menos matéria escura.

 

9. Galáxia Girino

  • escala: 280.000 ly (86.000 pc)
  • Constelação: Draco
  • Ano Descoberto: 1781
  • Distância da Terra: 400 milhões de anos-luz

Tadpole Galaxy

Fonte: wikimedia.org

Classificada como uma galáxia espiral barrada interrompida, a galáxia girino se destaca da maioria de suas contrapartes. A forma única de girino que ganhou o nome da galáxia é o que a torna tão incomum. Os cientistas acreditam que a galáxia girino ganhou sua forma única devido a uma colisão prévia com uma galáxia menor. Os materiais da galáxia mais fraca têm sido absorvidos pela galáxia girino, dando-lhe a cauda que a torna tão notável.

 

8. ESO 444-46

  • Escala: 402.200 ly (123,32 kpc)
  • Constelação: Centaurus
  • Ano Descoberto: 1834
  • Distância da Terra: 640 milhões de anos-luz

 

 

ESO 444-46

Fonte: wikimedia.org

O ESO 444-46 brilha como o membro mais brilhante do aglomerado de galáxias Abell 3558 que se encontra no Shapely Supercluster, destacando-o como particularmente belo à distância. Esta galáxia elíptica também ostenta uma população estimada em cerca de 27.000 aglomerados globulares, o que poderia estabelecê-la como possuindo a maior população já estudada.

 

7. NGC 6872 (Galáxia Condor)

  • Escala: 522 kly (160 kpc)
  • Constelação: Pavo
  • Ano Descoberto: 1835
  • Distância da Terra: 212 milhões de anos-luz

NGC 6872 (Condor Galaxy)

Fonte: wikimedia.org

Esta gigantesca galáxia espiral barrada, também conhecida como Galáxia Condor, é a maior galáxia espiral conhecida no universo observável. Ela deve muito de seu tamanho atribuído aos longos e distintos braços que inspiraram seu nome. NGC 6872 está localizada na constelação sul Pavo, “o Pavão”. A notável forma alongada desta bela galáxia é considerada como resultado de sua colisão contínua com a menor galáxia IC 4970.

 

6. Comet Galaxy

  • Escala: 600.000 ly (180.000 pc)
  • Constelação: Sculptor
  • Ano Descoberto: 2007
  • Distância da Terra: 3,2 bilhões de anos-luz

Comet Galaxy

Fonte: wikimedia.org

Esta impressionante galáxia espiral se destaca de seus vizinhos como resultado de seus distintivos “nós” azuis e nós de jovens estrelas que seguem em seu rastro e dão seu nome à Cometa Galaxy. Pensa-se que estas características incomuns são causadas pela atração gravitacional de outro aglomerado de galáxias. Uma atração gravitacional como esta pode matar uma galáxia à fome pelo gás necessário para criar novas estrelas e causar um encolhimento severo ao longo do tempo.

 

5. UGC 2885

  • Escala: 832 kly (255 kpc)
  • Constelação: Perseus
  • Ano Descoberto: 2002
  • Distância da Terra: 313 milhões de anos-luz

UGC 2885

Fonte: wikimedia.org

Embora certamente impressionante em tamanho, a galáxia espiral não barrada UGC 2885 exibe um brilho superficial relativamente baixo. É tão tênue, de fato, que seus braços só podem ser observados através de longa exposição em comprimentos de onda infravermelhos. Como resultado, seu núcleo gigante central é a característica mais marcante desta galáxia.

 

4. ESO 306-17

  • Escala: 1.000.000 li (310.000 pc)
  • Constelação: Columba
  • Ano Descoberto: 1826
  • Distância da Terra: 0,5 bilhões de anos-luz

 

 

ESO 306-17

Fonte: flickr.com

O ESO 306-17 é classificado como uma galáxia elíptica gigante do grupo fóssil, e fica em uma seção visivelmente vazia do espaço. Os cientistas acreditam que este espaço conspicuamente vazio ao redor da galáxia indica que o ESO 306-17 absorveu todas as galáxias vizinhas anos atrás, ganhando assim a classificação de um grupo fóssil.

 

3. A2261-BCG

  • Escala: 1.000.000 li (310.000 pc)
  • Constelação: Hercules
  • Ano Descoberto: 2011
  • Distância da Terra: 3 bilhões de anos-luz

 

 

A2261-BCG

Fonte: wikimedia.org

A2261-BCG é a maior e mais brilhante de todas as galáxias dentro do aglomerado de galáxias Abell 2261. Além de seu tamanho impressionante, esta galáxia se destaca como tendo o núcleo de galáxia mais maciço já observado. O núcleo da A2261-BCG também é distintamente diferente em aparência do centro da maioria das galáxias, faltando o anel brilhante característico que envolve um buraco negro.

 

2. 3C 348 (Hércules A)

  • Escala: 1.500.000 ly (460.000 pc)
  • Constelação: Hercules
  • Ano Descoberto: 1714
  • Distância da Terra: 2,1 bilhões de anos-luz

 

 

3C 348 (Hércules A)

Fonte: flickr.com

Conhecido por ser o objeto emissor de rádio mais brilhante da constelação Hércules, 3C 348 (Hércules A) emite quase um bilhão de vezes mais potência em comprimentos de onda de rádio do que nosso Sol! A formação de Hércules A tem uma forma única, com dois jatos cósmicos que se estendem a partir de seu centro. Estes jatos são invisíveis ao olho humano e foram detectados através de um sinal de rádio.

1. IC 1101

  • Escala: 4.000.000 li (1.200.000 pc)
  • Constelação: Virgo
  • Ano Descoberto: 1790
  • Distância da Terra: 1,045 bilhões de anos-luz

 

 

IC 1101

Fonte: wikimedia.org

IC 1101 é a maior galáxia do universo observável. Esta galáxia elíptica supergiante é estimada em cerca de 2000 vezes maior do que a nossa galáxia Via Láctea, e também ostenta o maior buraco negro supermassivo conhecido pelo homem. Este buraco negro, inspirador, é provavelmente o que gera o sinal de rádio brilhante emitido a partir do centro da galáxia.


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