10 Maiores Crateras do mundo


Quando a maioria das pessoas pensa em colisões de meteoros, elas se lembram imediatamente da extinção dos dinossauros. Acredite ou não, traços deste impacto antigo, juntamente com inúmeros outros, sobrevivem até hoje sob a forma de crateras!

É difícil visualizar o tamanho dos projéteis suficientemente grandes para fazer desaparecer espécies inteiras–mas hoje, os cientistas podem analisar estas crateras de impacto maciço para ter uma idéia de quão grandes eram os asteróides e meteoros antigos. Vamos dar uma olhada nas 10 maiores crateras de impacto do mundo, e aprender um pouco sobre a história e a topografia ao redor de cada uma delas.

10. Cratera Beaverhead

  • Tamanho: 37 milhas
  • Localização: Idaho e Montana, EUA
  • Idade: 600 milhões de anos

Beaverhead Crater

Fonte: craterexplorer.ca

A segunda maior cratera de impacto de meteorito conhecida nos Estados Unidos, a Cratera Beaverhead está tão desgastada e desgastada que é difícil visualizar como ela deve ter ficado logo após o impacto. Entretanto, cones quebrados, ou formações rochosas em forma de leque que indicam impacto, foram encontrados nas montanhas vizinhas de Beaverhead e confirmam que esta estrutura é de fato uma cratera de impacto.

9. Kara Crater

  • Tamanho: 40 milhas de largura
  • Localização: Rússia
  • Idade: 70,3 milhões de anos

Kara Crater

Fonte: wikimedia.org

A cratera Kara teria medido originalmente mais de 75 milhas de largura imediatamente após a hora do impacto, mas tem sofrido uma forte erosão ao longo do tempo. A cratera Ust-Kara, que fica diretamente no mar, foi inicialmente considerada como um local de impacto separado. Entretanto, acredita-se agora que tenha sido parte da principal estrutura de impacto de Kara.

8. Cratera de Morokweng

  • Tamanho: 44 milhas de largura
  • Localização: África do Sul
  • Idade: 145 milhões de anos

Cratera Morokweng

Fonte: postmasburg.co.za

A cratera Morokweng repousa enterrada sob as areias do belo deserto do Kalahari, perto da fronteira do Botsuana. Como a cratera não é facilmente acessível como as que ficam expostas na superfície, ela foi mapeada e medida principalmente através do uso de levantamentos magnéticos e gravimétricos.

7. Chesapeake Bay Crater

  • Tamanho: 53 milhas de largura
  • Localização: Virgínia, EUA
  • Idade: 35 milhões de anos

Cratera da Baía de Chesapeake

Fonte: wikimedia.org

Considerada uma das crateras de impacto “alvo úmido” mais bem preservadas do mundo, a Cratera de Chesapeake Bay é o maior local de impacto conhecido nos Estados Unidos. Quando o asteróide atingiu a Terra, diz-se que causou uma vertiginosa onda de água que atingiu 1.500 pés de altura.

6. Cratera de Acraman

  • Tamanho: 56 milhas de largura
  • Localização: Sul da Austrália
  • Idade: > 58 milhões de anos

Acraman Crater

Fonte: wikimedia.org

A erosão extrema ao longo do tempo devorou grande parte da estrutura original da Cratera Acraman, exigindo que os cientistas inferissem indiretamente seu tamanho inicial. Com o tempo, a depressão de impacto acumulou naturalmente água e formou o lago salgado Acraman.

5. Cratera Manicouagan

  • Tamanho: 62 milhas de largura
  • Localização: Quebec, Canadá
  • Idade: 214 milhões de anos

Cratera de Manicouagan

Fonte: wikimedia.org

Agora conhecido como Reservatório de Manicouagan, a outrora seca Cratera de Manicouagan cheia de água desde a época do impacto, formando o lago anular que as pessoas vêem hoje. Esta cratera tem uma estrutura topográfica concêntrica que foi criada pelas ondas de choque do impacto inicial–muito parecido com ondulações que se formam na superfície da água.

4. Popigai Crater

  • Tamanho: 62 milhas de largura
  • Localização: Rússia
  • Idade: 35 milhões de anos

Cratera Popigai

Fonte: wikimedia.org

Tecnicamente ligada à Cratera de Manicouagan como a quarta maior cratera de impacto verificado na Terra, diz-se que a Cratera Popigai foi o catalisador do evento de extinção do Eocene-Oligocene. O impacto foi tão grande que os detritos ejetados do local da colisão aterrissaram em outros continentes!

3. Cratera de Sudbury

  • Tamanho: 81 milhas de largura
  • Localização: Ontário, Canadá
  • Idade: 1,85 bilhões de anos

Sudbury Crater

Fonte: wikimedia.org

Uma das crateras de impacto mais antigas da Terra, a Cratera de Sudbury foi há muito tempo considerada como tendo sido formada pelo impacto de um bólide–um tipo de meteoro extremamente brilhante. Entretanto, a descoberta de substâncias que amam o ferro, como o Iridium e o ouro, levou as pessoas a acreditar que era provavelmente um cometa que formou a Cratera de Sudbury.

2. Cratera Chicxulub

  • Tamanho: 93 milhas de largura
  • Localização: Península de Yucatan, México
  • Idade: 65 milhões de anos

Cratera Chicxulub

Fonte: wikimedia.org

Benterrada sob a superfície da Terra com seu centro localizado sob a cidade de Chicxulub, México, acredita-se que esta cratera tenha causado a perturbação e destruição do clima mundial que matou os dinossauros. Diz-se que o impacto do asteróide ou cometa que formou esta cratera foi tão extremo que causou condições iguais às de um inverno nuclear.

1. Cratera de Impacto de Vredefort

  • Tamanho: 190 milhas de largura
  • Localização: África do Sul
  • Idade: 2,02 bilhões de anos

Vredefort Impact Crater
Fonte: wikimedia.org

Enquanto a cratera em si se desgastou com o tempo, a base da formação permanece e é conhecida como a Cúpula Vredefort ou a Estrutura de Impacto Vredefort. A Cratera Vredefort, além de ser a maior do planeta, é também uma das mais antigas, e é considerada inestimável para aqueles que estudam a história geológica da Terra.


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