5 Maiores Bactérias do Mundo


Quando se pensa em bactérias, provavelmente se pensa em organismos microscópicos muito pequenos para serem vistos a olho nu. Na verdade, mesmo as maiores bactérias são pouco visíveis sem o uso de um microscópio. No entanto, embora todas as bactérias sejam incrivelmente pequenas, certas espécies ainda se destacam das demais como sendo invulgarmente grandes.

Hoje vamos dar uma olhada em 5 dos maiores tipos de bactérias do mundo, e aprender um pouco sobre o que torna cada uma diferente. Que características únicas distinguem estes organismos especiais (e às vezes mortais) uns dos outros? Vamos descobrir!

5. Oscillatoria princeps

  • Tamanho: 69,1 µm de largura
  • Ano Descoberto: 1892
  • Descoberto por: Vaucher ex Gomont
  • Forma: Longo e cilíndrico

Oscillatoria princeps

Fonte: wikimedia.org

O gênero Oscillatoria de cianobactérias filamentosas inclui mais de 100 espécies diferentes. Este gênero também é referido como “alga azul-esverdeada”, ou bactéria fotossintética oxigenada. As algas azul-esverdeadas habitam águas frescas, marinhas e salobras. A Oscillatoria princeps é uma variedade simbiótica, e só se reproduz assexuadamente ou através de fragmentação ou formação de esporos, como várias espécies de flora podem.

4. Spirochaeta plicatilis

  • Tamanho: 250 µm de comprimento
  • Ano Descoberto: 1835
  • Descoberto por: C.G. Ehrenberg
  • Forma: Longo, enrolado helicoidal

Spirochaeta plicatilis

Fonte: flickr.com

Acredita-se que esta espécie de bactéria não é parasitária, muitas vezes habitando ambientes aquáticos, e capaz de sobreviver tanto em água doce quanto em água salgada. Spirochaeta plicatilis esportiva 18-20 flagelos periplasmáticos em ambas as extremidades do corpo, que serpenteiam ao redor da estrutura em forma de espiral para criar um método único de movimento.

3. Leptospira interrogans

  • Tamanho: 500 µm de comprimento
  • Ano Descoberto: 1915
  • Descoberto por: Ryokichi Inada e Yutaka Ido
  • Forma: Longo, enrolado helicoidal

Leptospira interrogans

Fonte: wikimedia.org

Os espirochetes podem às vezes atingir até 500 µm de comprimento, e a maioria prefere um ambiente anaeróbico (livre de oxigênio). A Leptospira interrogans em particular prospera dentro do corpo dos animais, longe do ar seco. Esta bactéria causa Leptospirose, ou “Doença de Swineherd”, uma doença sistêmica aguda que inflama os vasos sanguíneos. Embora esta doença afete principalmente os animais, ela ainda pode ser transmitida aos seres humanos.

2. Epulopiscium fishelsoni

  • Tamanho: 600 µm de comprimento
  • Ano Descoberto: 1985
  • Descoberto por: Lev Fishelson
  • Forma: Elíptica

Epulopiscium fishelsoni

Fonte: wikimedia.org

O tamanho celular do Epulopiscium fishelsoni varia mais do que o de qualquer outra bactéria. Encontradas principalmente nas águas do Mar Vermelho e nas águas costeiras da Austrália, estas bactérias são tão maciças que se pensava que seriam protistas durante anos após sua descoberta.

Com um comprimento enorme de 600 µm, os maiores exemplares de Epulopiscium fishelsoni foram originalmente descobertos nas vias intestinais do Brown Surgeonfish. As bactérias e várias variedades de Surgeonfish compartilham uma relação simbiótica, com as bactérias ajudando na digestão de algas e detritos.

1. Thiomargarita namibiensis

  • Tamanho: 750 µm de largura
  • Ano Descoberto: 1997
  • Descoberto por: Heide Schulz e equipe de pesquisa
  • Forma: Cadeia de cocci

Thiomargarita namibiensis
Fonte: wikimedia.org

Thiomargarita namibiensis é a maior bactéria do mundo. Esta bactéria é encontrada entre os sedimentos da plataforma continental da Namíbia, África. Com 0,75 milímetros de largura, ela é suficientemente grande para ser vista a olho nu. O nome Thiomargarita significa “pérola de enxofre”, em referência ao aparecimento dos filamentos bacterianos.


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