10 Maiores Asteróides já detectados (por Diâmetro)


Nosso sistema solar é apimentado com corpos extraterrestres muito pequenos para serem planetas, muito inativos para serem cometas e estão presos em órbita ao redor do Sol, assim como a Terra. Estes asteróides, ou planetas menores, são provavelmente mais chatos do que a versão de ficção científica ou a versão histórica. A maioria deles, mesmo os maiores, não são visíveis a olho nu. A maioria deles não está em rota de colisão com a Terra.

Dito isto, o famoso físico Stephen Hawking nos advertiu para estarmos preparados para que um asteróide super maciço atinja a Terra. Quando isso acontecer, provavelmente será um evento em nível de extinção como aquele que derrubou os dinossauros. Também não será necessariamente um asteróide que corresponda ao tamanho dos maiores de nosso sistema solar.

10. 15 Eunomia

  • Diâmetro aproximado (ponto mais largo): 255 km
  • Massa: 3,12 ×1019 kg
  • Tipo: Tipo S
  • Ano descoberto: 1851

15 Eunomia

Fonte: Instituto Astronômico da Charles University [CC BY SA 4.0] via Wikimedia Commons

15 Eunomia é um asteróide pedregoso encontrado no cinturão principal de asteróides (entre Marte e Júpiter). É a maior da família dos asteróides, com asteróides menores de materiais similares orbitando ao seu redor. Os astrônomos acreditam que era um corpo planetário menor e maior que retém cerca de 70% de sua massa original. O resto foi perdido do corpo principal, mas ainda pode ser encontrado nas proximidades sob a forma de asteróides menores, também chamados de Eunomia.

 

9. 65 Cybele

  • Diâmetro aproximado (ponto mais largo): 275 km
  • Massa: 1,78×1019 kg
  • Tipo: X
  • Ano descoberto: 1861

65 Cybele

Fonte: Por Franco e Pilcher (2015) – [CC BY 4.0] via Wikimedia Commons

Wilhelm Tempel descobriu este asteróide que orbita o Sol na faixa estendida de asteróides fora de Júpiter. É o maior de uma família de asteróides com o nome Cybele. Há outras famílias de asteróides com uma órbita semelhante à dos asteróides Cybele, e então fazem parte do grupo Cybele.

Os astrônomos acreditam que os asteróides Cibele já foram parte de um corpo planetário maior. Existem vários tipos de asteróides dentro do grupo. Entretanto, 65 Cibele é composto principalmente de água, gelo e silicone.

 

8. 87 Silvia

  • Diâmetro aproximado (ponto mais largo): 286 km
  • Massa: (1,478 ± 0,006) × 1019 kg
  • Tipo: X
  • Ano descoberto: 1866

87 Silvia

Fonte: Por F. Marchis [Domínio Público] via Wikimedia Commons

A Silvia é única entre os asteróides do cinturão principal onde ela está localizada, ou em qualquer outro lugar de nosso sistema solar. Ela tem duas pequenas luas orbitando. O astrônomo inglês N.R. Pogson descobriu o corpo inicialmente. Só mais tarde é que os astrônomos observaram as luas.

A lua exterior maior chama-se Romulus. A menor chama-se Remus. O primeiro foi descoberto em 2001, o segundo em 2004.

 

7. 511 Davida

  • Diâmetro aproximado (ponto mais largo): 310 km
  • Massa: 3,84±0,20×1019 kg
  • Tipo: C
  • Ano descoberto: 1903

511 Davida

Fonte: [Domínio Público] via Wikimedia Commons

Este asteróide está localizado no cinturão principal. É escuro devido à sua composição de material carbonáceo que os observadores acreditam. O material carbonáceo é principalmente material orgânico, parte dos blocos de construção do sistema solar. Portanto, é provável que o asteróide tenha sido formado muito cedo na vida do nosso sistema solar.

 

6. 52 Europa

  • Diâmetro aproximado (ponto mais largo): 315 km
  • Massa: 3,27×1019 kg
  • Tipo: C
  • Ano descoberto: 1858

52 Europa

Fonte: Merline [CC BY SA 4.0] via Wikimedia Commons

Um asteróide escuro e carbonáceo é um dos maiores de seu tipo. Foi descoberto por Hernan Goldschmidt via telescópio no século XIX. Ele o viu de sua varanda. Este asteróide compartilha um nome com uma lua de Júpiter. Ele não é esférico, mas elíptico. Estima-se que esteja a -173 graus Kelvin em sua superfície.

 

5. 704 Interamnia

  • Diâmetro aproximado (ponto mais largo): 350 km
  • Massa: 3,90±0,18×1019 kg
  • Tipo: F
  • Ano descoberto: 1910

 

704 Interamnia

Fonte: NASA [Domínio Público]

Este é o maior asteróide do tipo F no sistema solar encontrado até agora. A uma distância de 3,9 unidades astronômicas (AU) do sol, leva cerca de cinco anos para completar uma órbita.

Os astrônomos acreditam que a Interamnia é densa e relativamente sólida. Ela tem sido capaz de resistir a muitas colisões com outros corpos dentro da cintura principal de asteróides.

Vincenzo Cerulli descobriu o asteróide. Ele o nomeou para a cidade onde ele nasceu.

 

4. 10 Higiene

  • Diâmetro aproximado (ponto mais largo): 431 km
  • Massa: (8,67 ±0,15)×1019 kg
  • Tipo: C
  • Ano descoberto: 1849

 

10 Hygiea

Fonte: NASA/CIT/UMASS [Domínio Público]

Este asteróide extremamente escuro é difícil de ver da Terra por causa de sua composição carbonada e sua relativa distância do sol. No entanto, Annibale de Gasparis conseguiu encontrá-lo no século XIX com as ferramentas então disponíveis.

Apesar de seu tamanho e massa, ele é menos denso do que os outros asteróides maiores.

Os observadores especulam que Hygiea uma vez manteve gelo de água em sua superfície.

 

3. 2 Pallas

  • Diâmetro aproximado (ponto mais largo): 518 km
  • Massa: (2,11±0,26)×1020 kg
  • Tipo: CM
  • Ano descoberto: 1803

 

2 Pallas

Fonte: NASA [Domínio Público]

A princípio acreditava-se que este asteróide era um planeta por Heinrich Wilhelm Matthäus Olbers, o astrônomo que descobriu Pallas em 1803. Outro astrônomo acreditava que ele era uma estrela e o mapeou como tal. Só 42 anos depois que Olbers viu o corpo celestial é que Pallas foi determinado como asteróide. Isto foi depois que muitos outros corpos semelhantes foram encontrados.

Acredita-se que o asteróide de rotação lenta seja o remanescente de um protoplanet, que é um corpo que nunca evoluiu para um planeta, mas mostra sinais do potencial de ter se formado em um planeta quando o sistema solar era jovem.

 

2. 4 Vesta

  • Diâmetro aproximado (ponto mais largo): 525 km
  • Massa: (2,59076±0,00001)×1020 kg
  • Tipo: C
  • Ano descoberto: 1807

 

4 Vesta

Fonte: Por NASA / JPL / MPS / DLR / IDA / Björn Jónsson – [Domínio Público] via Wikimedia Commons

Vesta é um dos asteróides que era como Pallas, pensado inicialmente para ser um planeta. Mesmo há apenas alguns anos, a IAU considerou fazer dele um planeta como Hygiea. É um dos objetos mais maciços e maiores do cinturão principal, constituindo 9% da massa total, o que é substancial considerando quantos asteróides existem no cinturão.

Colisões com outros corpos menores causaram a queda de pedaços da Vesta à Terra ao longo do tempo. A NASA coletou dados significativos da Vesta.

Heinrich Wilhelm Olbers, o homem que encontrou Pallas (#4), também encontrou a Vesta alguns anos depois.

 

1. 1 Ceres

  • Diâmetro aproximado (ponto mais largo): 945 km
  • Massa: (9,393±0,005)×1020 kg
  • Tipo: planeta anão
  • Ano descoberto: 1801

 

1 Ceres
Fonte: Por Justin Cowart [CC BY 2.0] via Wikimedia Commons

1 Ceres é o maior asteróide da cintura principal de asteróides e o 33º maior corpo do sistema solar. Quando foi descoberto por Giuseppe Piazzi. Logo foi reclassificado como asteróide após a descoberta de outros corpos celestes similares.  Foi reclassificado pela IAU como um planeta anão em 2006.

A nave espacial Dawn voou pela Ceres depois de completar o voo da Vesta. Ela descobriu que a Ceres estava coberta por crateras, algumas contendo compostos orgânicos. Em uma delas, Dawn encontrou evidências de moléculas de água.


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